办事指南

在“芝麻街”的风险投资部门内

点击量:   时间:2017-04-07 11:05:03

<p>在四月的一个阳光明媚的日子里,我参观了芝麻工作室的办公室,在林肯中心的街对面</p><p>首先,这个空间看起来几乎是令人失望的正常,直到你注意到堆在桌面上的Snuffleupaguses,手绘的Grovers in一百个不同的姿势固定在一堵墙上,每一块黄色的建筑用纸都是整齐的碎片,好像等待变成纸糊的大鸟“芝麻街”不在这里 - 工作室在Astoria-但这就是他们告诉你如何到达的地方2月份,芝麻工作室推出了Sesame Ventures,这是一家与成熟的风险投资公司合作投资公司所称的“任务一致”教育技术初创公司的基金(这项任务是让孩子们“更聪明,更强大,更善良”)它的第一个合作伙伴关系是一个联合基金,Collab + Sesame,与合作基金会合作,这是一个位于纽约市的早期投资者,周一,芝麻Ventur es宣布与总部位于Palo Alto的种子基金Reach Capital建立合作伙伴关系,专注于教育技术当Sesame Ventures和Collab + Sesame计划首次公布时,媒体对此感到反应“今天的情节是由信件带给您的I,P和O,“朱莉娅格林伯格在连线文章中讽刺一些怀疑论可能源于芝麻工作室广为人知的金融斗争”芝麻街“的VHS和DVD销售大幅下滑,许可交易和广播费用没有缩小差距,使得研讨会在过去几年中的运营亏损达数百万美元2014年,它损失了11亿美元,导致它去年与HBO达成协议首次发布的show现在在有线电视网络及其流媒体网点上运行,只有付费订阅者可以使用这笔交易引发了人们的担忧,这些节目将不再适用于父母负担不起的儿童优质电缆但芝麻工作室提供的保证,包括在HBO上播出的播出节目仍然可以在PBS免费获得.Sesame Ventures不是为了为研讨会贡献收入 - 希望HBO协议有助于确保安全电视节目的未来相反,Sesame Ventures是它自己的实体,Sesame Workshop希望在硅谷的条款下成功 - 作为资助雄心勃勃项目的投资工具 - 以及Workshop的传统使命即Sesame Ventures预期帮助以与曾经接触电视相同的实验精神接触数字技术的研讨会,并为未来的技术转变做好准备2014年,芝麻研讨会聘请了Nickelodeon和HiT的前执行官Jeffrey Dunn,这是一家最知名的娱乐公司“托马斯和朋友们”,首席执行官邓恩,第一个领导工作室的局外人,让我想起了一个成年人格罗弗,圆形的g懒散和热切的笑容坐在邓恩当然不会自然而然地当我与他和另外两位负责芝麻风险投资公司,Tanya Haider和Will Fowler的高管会面时,邓恩不停地跳起来在白板上说明他的观点“这个想法是让我们回到自己的根源,“邓恩告诉我”这个地方起初是一个破坏者我们开始不是在我们的车库,但不是在这些办公室我们如何回到工作室</p><p>“他暗指芝麻的创始, 1968年,作为非营利性儿童电视工作室(CTW)(2000年采用现在的名称)早年,工作室以开发CTW模型而闻名于“芝麻街”的初始资金提案建立了内部研究为每个季节制定教育议程的部门CTW的创始人Joan Ganz Cooney和Lloyd Morrisett聘请了一名教育专家指导研究部门,另一名聘请了Gerald Lesser,哈佛大学研究生S教授教育部长,担任研讨会顾问委员会主席这是儿童电视节目第一次尝试将认真的研究纳入其节目中,这种方法取得了巨大的成功</p><p>电视节目成为一个机构,并进行了大量的研究多年来已经证明它可以帮助孩子们学习Dunn说Sesame Ventures也是Workshop过去的商业和数字计划的延伸 - 他帮助实现的举措1998年,当他和Nickelodeon在一起时,他曾在CTW工作过 开始孩子们的有线电视频道Noggin,最终成为Nick Jr 2005年,Sesame与PBS,康卡斯特和HiT娱乐公司(Dunn已经退出)合作开发Sprout,这是另一个孩子的电视频道“我在雇用之前设想过Sesame Ventures作为首席执行官,“他说Sesame Ventures的想法来自于他对这些项目的经验”如果我们要采取行动,要做到最前沿,我们需要将自己与初创公司联系起来,“他说特别说,芝麻关注跟上技术发展的步伐根据2015年发表在儿科学杂志上的一项研究,百分之七十七的孩子在他们转身时使用了移动设备大约三分之二的孩子发现了“芝麻街”按需服务CB Insights的研究分析师Matthew Wong告诉我,投资者对这些趋势做出了回应,并在“五,六,七年前”开始投入大量资金“CB Insi的一份报告” ghts表明,2015年,风险资本公司投入教育技术的年度资金比前一年增加了64%,交易数量增加了10%芝麻工作室在Sesame Ventures的初始股权来了,在很大程度上,从2012年出售其在Sprout的股份到目前为止,它一直与经验丰富的公司合作,以驾驭风险资本世界</p><p>它的第一个这样的安排是合作基金,它管理着大约一亿美元的资金</p><p>投资者资本并向各种科技公司提供早期资金,包括Kickstarter,Lyft和Reddit .Collab + Sesame基金规模小 - 约一千万美元,其中500万来自Sesame Ventures,另一半来自Collaborative--但它已经收到了来自寻求投资的公司的500多个询问“每天,我们都会看到有人想为孩子们出售类似瑜伽的东西,”Haider说,但是还有一些更多的唱歌投标已经通过,该基金到目前为止已经进行了两次投资,海德尔无法提供很多细节,但后来写信告诉我,“在传统的上课时间之外提供亲子经历和课程”,而第二次针对的是教育高中生通常,当企业决定他们想要参与创业领域时,他们要么开发内部投资部门,要么成为被动投资者,提供财务资源但是不要理会Sesame Ventures不仅仅是投资者,但作为各种孵化器每个接受资金的公司将被指派一名芝麻工作室主管,他将帮助公司与芝麻的研究部门和全球芝麻网络中其他志同道合的企业合作</p><p>这并不意味着品牌延伸,必然;芝麻并没有试图为“愤怒的大鸟”或“Cookie Monster Crush”提供资金</p><p>研讨会将向那些可能会帮助它在新平台上接触孩子的公司提供专业知识</p><p>例如,如果Sesame Ventures投资于一家公司,那么建立一个应用程序来帮助孩子们每天学习一封信 - 这是该节目从一开始就做的事情 - 它可能会提供研讨会关于这个主题的研究Joe Blatt,哈佛大学教育研究生院教授,教授“芝麻街”课程</p><p>告诉我,反过来,这将允许研讨会制定“芝麻希望发生但不是他们所做的伟大创意”Sesame Ventures的最新合作伙伴Reach,是一个价值五千三百万美元的基金</p><p>为K-12学生投资教育技术芝麻是该基金的有限合伙人,并将提供Haider所称的“学前视角”Reach的联合创始人Jennifer Carolan为我提供了他们所遇到的那种问题的一个例子</p><p>重新开始工作:家长和老师之间的沟通往往是幼儿园的一个问题 - 大多数学校仍然把孩子送回家,背着一张纸 - 几家初创公司正试图为此开发应用程序Haider和Fowler说Sesame Ventures会“期望并需要”来自这些投资的财务回报“如果我们的一家公司能够大规模扩张,我们将感到非常兴奋,因为这意味着一些企业家已经围绕创新商业模式为孩子们提供了一项优质服务,”他们写道在电子邮件中 但CB Insights分析师Wong告诉我,Sesame Ventures更有可能成为一种战略投资工具 - 也就是说,作为芝麻实验的一种方式 - 而非作为一种赚大钱的方式“鉴于它就是这样他们不会在每笔交易中投入大量资金,“他表示,”这意味着赚钱并不一定是他们的首要目标</p><p>“失败可能会成功,Josh Lerner哈佛商学院(Harvard Business School)金融学教授告诉我,风险投资公司经常充当事实上的研究和开发武器芝麻,他说,重点可能是“理解看起来像是一种威胁性的技术”他建议,投资几百万美元在一家失败的创业公司投资将要比针对特定平台的研讨会更便宜,只是看到技术失败的约翰威德曼,一位托尼提名的编剧写作为“Sesam电子街“二十五年,告诉我,虽然他怀旧的时候节目主要是电视广播,但他没有把芝麻创业视为公司化”当一个组织变得像芝麻工作室一样庞大和笨拙时成为,“他说,